눈물꽃을 아시나요?

이름 : 최인호  스크랩
등록일 :
2021-06-07 10:27:29
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65,023

  ‘눈물꽃’을 아시나요? 

        


   ‘눈물꽃’을 아시나요? 오늘은 시베리아 원주민들 사이에 전해 내려오는 전설을 이야기해드리고자 합니다. 어느 날 시베리아에 사는 청년은 사랑하는 사람을 잃고 치유할 수 없는 불치병에 걸리고 말았습니다. 청년은 날이 다르게 쇠약해져 갔고, 이런 모습을 지켜보고 있던 마을 촌장은 그에게 이런 말을 건넵니다. “눈이 3일 이상 내리고, 추위가 지금보다 더 매서워 진다면, 여기로부터 북동쪽으로 100km 떨어진 곳에 있는 호수를 찾아가 보게나. 그곳에는 눈물꽃이라는 것이 살고 있는데, 그 꽃은 100년 동안 지지 않는다네. 그 꽃을 만나면 당신의 병이 치유되고, 당신이 그리던 사람도 다시 만날 수 있을 것이네, 하지만 아직도 그 꽃을 본 사람은 없다고 하네. 이것은 대대로 전해오는 말일 뿐, 아직까지 그 누구도 그 말의 진위를 입증하지는 못했네.” 젊은 청년의 귀에는 촌장의 말이 하나의 전설로만 들려왔다. 하지만 며칠 후 청년은 생각을 바꿔 촌장의 말대로 그곳을 가기로 결정했다. 그날은 이미 1주일째 눈이 내려 마을을 뒤덮고 있었고 기온은 영하 40도로 떨어진 상태였다. 주위 사람들은 그의 쇠약해진 몸과 정신 상태로는 이런 혹한의 날씨를 이겨낼 수 없을 것이라며 말렸다. 하지만 그의 발은 이미 집 밖을 나서고 있었고 그의 눈에서는 눈물꽃을 만나겠다는 강렬한 의지가 뿜어 나오고 있었다.


   깊은 눈을 헤치고 한 달을 걷고 나서야 드디어 그 호수에 도착할 수 있었다. 하지만 ‘눈물꽃’을 만날 수는 없었다. 실망한 청년은 다시 집으로 돌아왔다. 그곳을 갔다 오면서 그의 병은 더욱 깊어졌고 정신은 사막처럼 말라버렸다. 삶을 포기하고 싶다는 생각이 들 정도였다. 하지만 사랑하는 사람이 어딘가에서 나를 기다리고 있을 것이라는 생각이 가슴을 찌르기 시작했고 그를 외면할 수 없다는 생각이 청년을 일으켜 세웠다. 그는 자리를 박차고 일어났다. 그날도 역시 눈보라는 몰아치고 있었고 맹추위가 살을 찢을 듯 했다. 하지만 그런 날씨가 청년의 길을 막을 수는 없었다. 그는 저번보다 더 오랫동안 걷고 나서야 겨우 호수에 도착할 수 있었다. 그리고 하얗게 눈 덮인 호수 위를 굶주린 늑대처럼 먹이를 찾듯 쏘아 다녔다. 하지만 어디에도 눈물꽃은 없었다. ‘이런 눈 속에서 어떤 생물이 살아갈 수 있단 말인가? 어떻게 꽃이 필 수 있단 말인가? 내가 어리석었어.’ 그의 입에서는 자책하는 목소리가 새어 나왔고, 그는 호수 위에 주저앉고 말았다. 그의 눈에서는 하염없이 뜨거운 눈물이 흘러내리기 시작했다. 눈물은 멈추지 않았다. 그의 열망과 도전의 시간이 주마등처럼 스쳐지나갔다. 눈물은 그것들이 만든 것임이 분명했다. 그리고 청년은 이 자리에서 죽으리라는 생각으로 얼음 위에 드러누웠다. 눈물이 그의 볼을 타고 눈 위에 떨어졌고 눈이 녹자 그 밑으로 투명한 호수의 얼음이 보였다. 청년은 무엇에 홀린 듯 그 얼음 속을 들여다보았다. 그 속에는 놀랍게도 핏빛보다 붉은 꽃이 무더기로 피어있었다. 그것은 ‘눈물꽃’이었다. 


   여러분, 그동안 열심히 노력했음에도 불구하고 6평의 결과가 눈물을 만들고 있지는 않은지요. 그래서 여러분의 삶이 시베리아의 추위 속에 있다고 생각되지는 않는지요. 하지만 청년처럼 도전하십시오, 여러분이 원하는 것을 얻기 위해서는 반드시 눈물이 필요합니다. 그 눈물은 헛된 것이 아니라 눈과 얼음을 녹이고 평생 지지 않는 꽃을 만나기 위한 중요한 길입니다. 11월 반드시 ‘눈물꽃’을 만날 수 있기를 기원하고 응원합니다. 


최인호

                                                                    

* 눈물꽃 이야기는 2035년에 니최가 쓴 <시베리아 탱고>에서 인용한 것입니다. 

  

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최인호 선생님

  • ☆ 논리를 통해 국어/논술의 INHOvation을 경험하라!
  • * 현) 메가스터디 국어, 논술 강사
  • * 현) 메가스터디 러셀 대치, 강남, 중계, 목동 출강
  • * 연세대학교 국어국문학과 졸, 대학원 국어국문학 전공
  • * 인문학 작가 (단행본 9권 출간)